【2019年物種日歷】10月19日 紅翅黑鸝

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美國密歇根州南部的安娜堡,是座小小的大學城。被五大湖三面環繞的半島之州水網密集,休倫河穿城而過,大小池塘遍布兩岸。初夏午后,陽光照得人懶洋洋,這時窗外再傳來一串單調嘶啞的“嘟嚕”聲,就顯得格外催眠。這聲長鳴,不用看也知道是北美的標志性物種——紅翅黑鸝Agelaius phoeniceus)。


看我的紅色肩章。圖片:U. S. Fish and Wildlife Service - Northeast Region / Flickr

種族興旺,四處為家

紅翅黑鸝的種本名phoeniceus意思是“鮮紅的”。紅翅黑鸝的英文名稱也很簡單粗暴,red-winged blackbird字面意思就是“紅翅黑鳥”。這個名字的確十分貼切,重點突出:是個鳥,黑色的,紅翅膀。如果你在北美看到一只八哥大小、渾身黝黑的鳥,肩膀處有一塊醒目的紅色“肩章”,還鑲著黃邊兒,那么猜它是雄性的紅翅黑鸝,基本是不會錯的。

紅翅黑鸝在美國恐怕是家喻戶曉,婦孺皆知。除了雄鳥的亮麗紅色之外,它的名氣還要歸功于它的廣泛分布和龐大種群。從墨西哥的尤卡坦半島阿拉斯加西南部,紅翅黑鸝的“疆域”北至亞寒帶針葉林,南達中美洲的熱帶雨林,東西橫跨太平洋和大西洋,遍布北美。一部分紅翅黑鸝是候鳥,夏季在加拿大和美國“下48州(美國除去夏威夷和阿拉斯加的其他州)”的北部繁殖,秋季向南遷徙到美國南部和墨西哥境內越冬。而美國中部和西部的大部分紅翅黑鸝群體都是留鳥,不長途遷徙。


紅翅黑鸝的分布范圍。圖片:New World Blackbirds / Wikipedia

在遷徙季節,紅翅黑鸝常常聚集成上千只的大群一起行動;而在密歇根的冬天,總能見到原本光禿禿的樹上“長滿”紅翅膀黑鳥的景象,難怪紅翅黑鸝所在的黑鸝屬(Agelaius)拉丁文原意為“成群的”。黑鸝屬還有一種和紅翅黑鸝很像的三色黑鸝(A. tricolor),不過基本只分布在加州的一小片地區。相比而言,北美洲大約居住著超過兩億只紅翅黑鸝,數量上僅次于哀鴿和旅鶇,也是世界上數量最多的野生鳥類之一。


秋冬季節成群的紅翅黑鸝。圖片:USFWS Mountain-Prairie / Flickr

這個塘被紅總承包了!

不難想象,作為一個如此繁盛的物種,紅翅黑鸝的適應性非常強大,能夠適應各種不同的棲息地。不過,它們明顯偏愛開闊的地形,尤其喜歡河湖周邊的沼澤濕地

它還應該是個什么都能吃得下去的老饕,事實的確如此。冬天,紅翅黑鸝們逗留在農田和干草地里大吃種籽,春夏季節,張羅著處對象的它們急需營養和能量。而逐漸熱鬧起來的濕地生境中到處是美味的青蛙、蝸牛、蚯蚓、昆蟲——草花上停著蝴蝶蛾子,水面上飛著蜻蜓豆娘,在紅翅黑鸝的眼里都是嘎嘣脆雞肉味的優質蛋白。


在枝頭展示羽毛,恐嚇“情敵”的紅翅黑鸝。圖片:Diliff / Wikimedia Commons

吃飽喝足后,雄鳥們開始操辦自己的終身大事——求偶繁殖。像很多其它鳥類一樣,紅翅黑鸝的求偶策略就是“圈地自萌”:劃定領地,然后跳上枝頭載歌載舞。它們一邊拉出響亮的顫音,一邊鼓起翅膀,展示自己鮮艷的“紅肩章”,時不時對路過的雌性窮追不舍。在繁殖季節,雄性紅翅黑鸝變得極具領地性,連猛禽也照打不誤。如果在水邊散步時,你的頭頂上有只黑鳥不停地叫著飛過,那可能就是紅翅黑鸝在威脅你“快滾”了。


“給我起開啊!”紅翅黑鸝追逐比自己大好幾倍的鶚[è](Pandion haliaetus)。圖片:Preserved killick / Wikimedia Commons

紅翅黑鸝是很多猛禽和食肉獸類的獵物。相比較于高調“作死”的雄性,雌性紅翅黑鸝的外表則是十分樸素,一身麻雀一樣棕黃駁雜的斑紋,往往在地面、水邊和低矮的灌木中潛行。


低調的雌性紅翅黑鸝。圖片:盧平

紅翅黑鸝是一夫多妻制的物種,一只雄鳥的領地中可能有多達15個雌性筑巢產卵,不過雌性也會不時和過路的雄性繁殖后代。交配完成后,雌性獨自筑巢、產卵孵化。幼鳥出生后,父母(主要是母親)會用營養豐富的昆蟲喂養幼鳥。


紅翅黑鸝巢和帶斑點的蛋。圖片:USFWSmidwest / Wikimedia Commons

雖然野生的紅翅黑鸝的最長壽記錄達到15年,但它們的平均壽命只有兩年多一點。龐大的群體數量和“多生快死”的生存策略,意味著紅翅黑鸝在北美生態系統中舉足輕重,對昆蟲、植物和其它鳥類的生存,都有直接或間接的影響。

“并夕夕版”黃鸝

除了紅翅黑鸝之外,在安娜堡地區還能找到很多北美常見的鳥類:河邊高高的樹梢上,橙腹擬鸝(Icterus galbula)音色飽滿圓潤,能唱出悅耳婉轉的求偶歌聲;灌木里有普通擬八哥(Quiscalus quiscula)瞪著炯炯有神的小豆眼蹦來蹦去;而市郊的大片草地上,刺歌雀(Dolichonyx oryzivorus)和東草地鷚[liù](Sturnella magna)時隱時現。這些生境不同,習性各異的鳥,其實都是擬黃鸝科(Icteridae)的物種。


橙腹擬鸝。圖片:Mdf / Wikipedia

擬黃鸝科鳥類都分布在美洲,名中帶“擬”,說明它們并不是真的“黃鸝”。分類學鼻祖林奈曾經把紅翅黑鸝劃分為黃鸝屬的物種,后來的研究者才把這些美洲物種拎出來,組成了擬黃鸝科。這個科跟麻雀的親緣關系比較近,分布于舊大陸的黃鸝科(Oriolidae),則是跟烏鴉更為親近。


小眼聚光的普通擬八哥。圖片:盧平

雖然兩者并不算近親,但橙腹擬鸝等“新大陸的黃鸝”和舊大陸的黃鸝科物種,無論從外形、食譜還是習性上都驚人地相似。這要歸功于生物演化中的趨同演化現象——在祖先擴散到新大陸上各種不同生境的過程中,新大陸鸝和草地鷚適應并占據了與舊大陸的黃鸝、鹡[jí]鸰[líng]相似的生態位,自然也演化出了類似的外形和功能。


左,雄性紅翅黑鸝,右上,雌性紅翅黑鸝,右下,藍頭黑鸝(Euphagus cyanocephalus)。圖片:Biodiversity Heritage Library / Flickr

這正是:

家大業大,紅翅黑鳥適應環境的確真紅翅

惟妙惟肖,橙腹擬鸝趨同演化其實假黃鸝

--------紅黑黃的分割線--------


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