【2019年物種日歷】10月8日 瓜栗

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如果你到花市上問一棵植物的名字,你多半會收到一些十分喜慶的答案:什么發財樹啦,金錢樹啦,幸福樹啦,平安樹啦……一個個名字起的,比唱的還動聽。顯然,這些標題黨作風十足的商品名比規范的中文名來說,更能吸引消費者的目光。畢竟把花賣出去才是花商的第一要務,科學性什么的都是次要的。而我們今天的主角,恰好也是這其中的一員——“發財樹”。


廣州家庭中的發財樹。圖片:含笑

發財樹是最受歡迎的室內大型盆栽之一。在我國南方的許多地方,發財樹幾乎隨處可見。人們會把發財樹擺放在家里、大廳里、辦公室里;這些發財樹的形象也是多種多樣的,大的樹干直徑有碗口粗,小的可以捧在手心里;有時是直直的一根樹干,有時則是扭成了麻花辮。


同為發財樹,一個在盆中獨自美麗,一個在街邊成了行道樹。圖片:Ryan Kitko;Mk2010 / Wikipedia

從植物學的角度來看,“發財樹”的真身是兩種瓜栗屬的植物:瓜栗(Pachira aquatica)和光瓜栗(P. glabra),前者學名中的aquatica是水生的意思,所以也稱為水瓜栗;后者也稱“馬拉巴栗”,唔……讀起來總感覺像是在罵人。它們都原產于中南美洲,市面上常見的主要是后者。

傳統的分類系統把瓜栗屬放在了木棉科,而外形上瓜栗和木棉也確實有幾分相似,都長著一樣的掌狀復葉;但最新的分類系統把整個木棉科都并入了錦葵科,瓜栗屬也只好跟著改換門庭。

發財樹,真的能發財

相較其他喜慶的名字,“發財樹”這個名字被用得更廣泛也最悠久,甚至在日語和英語中也有對應的“発財樹”和“Money Tree”。那么問題來了,我瓜栗一個中南美洲的植物,怎么就跑到中國發財來了呢?

關于這個問題有兩種解釋:一說是多年前有一個窮小子,走投無路只好向天祈禱,結果啥也沒得到,倒是遇到了一棵奇怪的樹。于是窮小子就采了這棵樹的種子,繁殖了很多拿去賣,最后還真的賺了很多錢,這種能脫貧致富樹也就被叫做了Money tree。


圖片:mauro halpern / Flickr

另一種說法聽起來則靠譜一些,說是1986年臺灣有一位貨車司機,有一天閑著沒事就把五棵瓜栗的小苗種到了一個花盆里,把它們的樹干都纏在一起編成了麻花辮,并自己起了個名字叫“發財樹”。沒想到這種栽培方式走紅了起來,發財樹的名字就這么傳遍了整個東亞地區,而麻花辮也成為了發財樹最深入人心的形象


扭在一起的樹干。圖片:Forest & Kim Starr / Wikipedia

但是,如果你覺得這就是發財樹真正的模樣,那可就大錯特錯了——那只是發財樹的“束縛狀態”,關在狹小的花盆里變成麻花辮,發財樹表示我真的是有苦說不出。若有機會腳踏實地,長到廣闊的土地上,發財樹很快就可以長成亭亭玉立的高大喬木,天空才是它們的極限。


在適宜條件下,它可以長到辣么大!圖片:含笑

由于發財樹作為綠植盆栽的印象過于牢固,許多人默認發財樹不會開花,于是有時我們還能看到一些新聞,說哪哪的發財樹開花了,又是“罕見”又是“驚喜”的,有些還說什么“千分之一概率”…

其實自然生長的發財樹很容易開花,而且又香又好看。所以說有些媒體還是要提高自己的知識水平,發財樹作為被子植物,只要條件適宜,自然就會開花,并非什么奇事。


瓜栗的花與未完全成熟的果。圖片:mauro halpern / Flickr;Hillewaert / Wikipedia

初夏時節,發財樹就進入了花期,它的花瓣并不顯眼,長長的卷起來像香蕉皮,但它的雄蕊又長又多,多到數不清,盛放時就像一朵炸開的煙花。前面我們提到,發財樹通常是指瓜栗和光瓜栗這兩種同屬的植物,它們長得很相似,經常被人混淆,但如果看到雄蕊就一秒分清了:瓜栗的雄蕊是紅色的,而光瓜栗則是白色的


從雄蕊能夠很好地區分兩者。圖片:含笑

花后發財樹會結出橢圓形的果實,形狀有點像木瓜,而里面的種子則有點像栗子,這可能正是“瓜栗”這個名稱的來源——而且發財樹的種子還真和栗子一樣,煮熟就可以吃,味道也差不多。發財樹的果實成熟后會自己開裂,果皮內壁毛茸茸的有很多細小的棉毛,這也是它和木棉有親緣關系的證據之一。


從形狀和質感來看,確實有一定的相似之處,左瓜栗,右木瓜。圖片:Mk2010 / WikipediaHans ;張代貴 / 中國植物圖像庫


瓜栗的栗字從何而來,從成熟的果實就能看出。圖片:mauro halpern / Flickr


裂開的光瓜栗果實,可以看到棉毛。圖片:含笑

新鮮的發財樹種子發芽率不算低,可以長成迷你的發財樹小盆栽,換個漂亮一點的花盆,放到文藝一點的花店,分分鐘就可以要價幾十上百元。

發財之路不容易

話又說回來,雖然發財樹是個大路貨,但要把它養好卻并不是一件容易的事,尤其對于種啥死啥星人來說,發財樹葉片發黃、萎蔫、掉落,最后變成禿頂掛掉都是經常會遇到的情況。這是因為發財樹原本是熱帶雨林的植物,室內環境和它們原本生活的相差太多了。


美麗的發財樹盆栽。圖片:Karl Thomas Moore / Wikipedia

種好發財樹需要注意幾點:其一是光照,發財樹對光照需求比較高,應該放在窗邊、陽臺等采光較好的位置,或者定期轉移到室外,不能一直放在陰暗的房間里;其二是水分,盆栽的發財樹多數是從苗圃地里挖出來再轉移到花盆里的,這個過程會嚴重損害它的根系,因此盆栽發財樹的根系比較脆弱,盆土如果一直過濕就會導致爛根,需要做到養花的“八字真言”——不干不澆,澆則澆透;其三是溫度,發財樹不耐寒,10℃以下就很容易凍傷,江浙滬沒有暖氣的冬天需要做好保暖,可以適當修枝剪葉,減少澆水,但要保持足夠的空氣濕度。此外,發財樹栽培的地方最好能保持空氣流通,在生長旺盛期還可以適當施肥。


自己種的盆栽,就別指望能結果了。圖片:loes&kees / Flickr

一路看到這里,細心的你可能已經發現,今天的主角基本都以“發財樹”的身份出現在本文中,標題的“瓜栗”反倒很少出現,這其中有兩個原因:一方面是經過多年的選擇,如今真正的瓜栗已經很難見到,只偶爾出現在植物園中,能見到的幾乎全都是光瓜栗了;另一方面,發財樹作為一個成熟的商品名,盡管沒什么科學性,但它已經是一個沒有歧義的名字了,只要說起發財樹,人人都知道你在說啥,不會聯系到其他植物。

而回顧我們最開頭提到的另外幾個商品名,其實現在也正在往這個趨勢走:金錢樹、幸福樹、平安樹、綠寶樹,在花市上漸漸明確指向了雪鐵芋(Zamioculcas zamiifolia)、幌傘楓(Heteropanax fragrans)、蘭嶼肉桂(Cinnamomum kotoense)和海南菜豆樹(Radermachera hainanensis)。在我看來,這些商品名承載的,是人們對美好生活的向往,對幸福生活的追求;只要不引起誤解,在生活中用一用,我們又何必太嚴肅呢?


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