【2018年物種日歷】9月9日 洋桔梗

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1834年,得克薩斯地區的小鎮貝拉斯科Velasco(今得克薩斯州Freeport市)歷經霍亂,只剩下100來個活人,來自蘇格蘭的植物學家托馬斯·德拉蒙德(Thomas Drummond)也被這場霍亂擊倒。這是他在北美荒野中穿行的第七年。

德拉蒙德收集了幾千份來自大草原和落基山脈的草本植物和苔蘚標本寄回英國,這些標本由植物學家威廉·胡克(William Hooker)整理。19世紀20~30年代,胡克說服英國政府,推薦植物學家加盟在世界各地的探險隊,德拉蒙德就是其中之一。這些標本對胡克的學術研究有極大幫助,既豐富了他的收藏,也提高了他在科學界的地位。1841年,胡克被任命為邱園主管。

但德拉蒙德無法為他的舉薦人慶祝了。1835年2月,他病逝于哈瓦那,年僅42歲。德拉蒙德是植物大發現時期無數客死他鄉的植物獵人之一,但至少他留下了名字,而他寄回英國的數千種北美植物中,有一種后來成為了世界最著名的切花植物之一。這就是洋桔梗

你的名字是?

世界上的龍膽科植物有700余種,洋桔梗屬只占了其中1(或2、3)種,但卻出現了好多個學名。
洋桔梗有著帶白霜的藍綠色葉子和莖,這是它最早的屬名Lisianthus的來歷——古希臘詞“lysis”和“anthos”的組合,前者代表苦味,后者是“粉末”之意。

1838年,德拉蒙德發現的這種植物第一次被發表時,被命名為Lisianthus russellianus。后來為了和南美的一些龍膽科植物如Lisianthius spp.區分開,屬名改為簡單粗暴的Eustoma。這個屬名來自古希臘語eu(good)和stoma(mouth),指的是洋桔梗那大開口的鐘形花冠形態。


洋桔梗屬里先后有過E. russellianum、E. grandiflorum、E. exaltatum這三個種,E. grandiflorum有時被看作是E. russellianum的異名,而E. russellianum有時候又被看作是E. exaltatum的亞種,比較混亂。圖為1838年定為E. exaltatum亞種的科學插畫。圖片:Hooker / wikmedia

因廣泛分布于北美大草原(North American Prairie)各州,洋桔梗最常用的一個英文名就叫作prairie gentian(草原龍膽),此外它在西印度群島、墨西哥和伯利茲也有分布。它的自然生長環境一般在河溪附近的濕潤草地,不過也可以忍受鹽堿化的沼澤、河床和海岸。

秋天播種的洋桔梗通常在來年的春夏之交開花,它的花莖細長堅硬,高達60cm,在莖頂開出艷麗的鐘形花朵,花徑達5cm以上,既可以成為夏季庭院植物的焦點,也適用于各種場合的切花展示。


草地中的洋桔梗。圖片:utexas.edu

和桔梗是什么關系?

洋桔梗的標本和種子到達歐洲不久,格拉斯哥植物園就成功培育出了開花植株,后又傳入氣候宜人、適合養花的荷蘭。1846年,荷蘭烏德勒支的花卉展上就出現了大量洋桔梗盆栽。在19世紀末至20世紀初,洋桔梗占據了許多花卉育種者的商業名錄,種子遍播全世界

洋桔梗在二戰前傳入日本,當時被稱為“土耳其桔梗”(トルコ ききょう),因其未開放的花蕾呈螺旋形,類似奧斯曼土耳其時期男人戴的大頭巾,開放后的花形和花色又有點類似桔梗科的桔梗。


未開放的花蕾。圖片:utexas.edu


奧斯曼傳統男性服飾。圖片:Adam Asar / flick

事實上龍膽科與桔梗科分別屬于兩個相當不同的分支,洋桔梗與桔梗的區別也比較大。如桔梗的花蕾不是螺旋形,而是帶五棱的氣球形;洋桔梗的葉子對生,無葉柄,全緣;桔梗的葉子輪生或互生,有鋸齒。<戳這里復習桔梗>


注意觀察桔梗的氣球形花蕾和鋸齒葉。圖片:Kurt Stueber / wikmedia

戰后的日本是世界洋桔梗育種的中心。1967年和1968年,日本育種者先后發現了白色和粉紅色的突變體,為現代洋桔梗育種奠定了基礎。1982年,日本的一家育種公司首次推出了第一批F1雜交種。

洋桔梗怎么種?

洋桔梗的品種眾多,可謂日新月異,不斷有適合各種消費者的品種推出,從一開始的紫色單花,到如今顏色多變的多花重瓣玫瑰形品種。不過最多的還是各種切花品種,尤其是靠種子繁殖的切花品種,比起世界四大切花也毫不遜色(四大切花指月季、菊花、康乃馨、唐菖蒲)。

在切花界,人們都喜歡用重瓣大花的品種作為展示主景,而許多切花都有形態類似的品種,如重瓣的月季康乃馨都容易和洋桔梗混淆,需要看其他細節。比如月季的葉子是復葉,萼齒細長帶鋸齒;康乃馨的葉子較洋桔梗細長,萼齒呈粗短三角形,萼筒下面還有4~6枚苞片。


月季與康乃馨。圖片:Farm & 4028mdk09 / wikmedia

洋桔梗是比較好種的花,但播種有點麻煩,因為種子實在太小,還不能覆土,又要保持濕潤,表面的種子很容易被沖跑,最好是購買適合庭院種植和盆栽的矮生品種小苗。矮生品種的花莖比切花品種矮,因此不容易倒伏,而且矮生品種的連續開花能力很強,只要及時摘除殘花,在溫暖地區可以一直開花到秋冬季。

洋桔梗喜歡濕潤的土壤、通風的環境和大太陽,也喜歡肥,但不管什么品種的洋桔梗都很怕冷,所以北方地區無法室外越冬。與野外的一年生洋桔梗不一樣,許多用于種植的洋桔梗品種是多年生,一次購買,多年收益


照例放上自己種過的洋桔梗,分別是紫色重瓣切花品種、粉紅色切花品種和紫色矮生品種。圖片:霜天蛾

當我們漫步花叢,享受滿眼姹紫嫣紅,或是手捧花束,沉浸于馨香馥郁時,不妨也回顧一下它們的歷史。感謝那些無畏的植物獵人和默默無聞的育種工作者,這世界因為他們的勞動而變得絢麗多彩,每一朵花都值得用心對待。

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