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天降遺產,幾家歡樂幾家愁

財富的獲得,除了努力奮斗,當然還有一些幸運的捷徑,比如中了彩票、天降遺產……

在松鼠的世界里,這個捷徑的表現形式更為簡單,那就是——遇到一個好地方。這塊寶地不需要多么的大、也不需要在多好的地段,只需要:

前地主的床底下塞滿了錢。

正在藏松果的小松鼠,圖:Arkive

在北美,如果去到針葉樹較多的地方,很容易就會遇到可愛的小松鼠。松鼠們主要吃針葉樹的松果,在秋天,他們努力地收集松果,然后為了過冬,會將食物儲存在地里。一次食物儲備可以包含2萬多顆松果,而食用保質期能有好幾年。

不過,松果的收獲并不穩定,時多時少,且歉收的年份比豐收的要多。白云杉每2-6年會生產非常多的松果,而中間那幾年的松果產量卻很少。這意味著,如果小松鼠們沒在豐收年份儲存足夠的松果,那么在收成不好的那些年,它們很可能就會餓死

不同年齡、性別的松鼠,儲存食物的行為不同。勤勞的松鼠可能家藏萬果,在自己的領地里堆滿松果。但鼠總有一死,死后再多的松果也帶不走……

對松鼠而言,有一個常見的現象是,如果有松鼠死了,其他松鼠就會接管它的領地,與此同時,繼承它留存下來的松果。研究人員曾見過一個有著31年歷史的松鼠糧倉,在此期間,它曾被13只不同的松鼠占領過。

1987年,加拿大阿爾伯塔大學發起了一個研究北美紅松鼠(Tamiasciurus hudsonicus)的項目,項目集結了美國密西根大學等高校對上百只松鼠做了標記、以監測它們的行為和繁殖情況。那些從自己土地上消失了的松鼠,它們的土地會被年輕的松鼠們占領。在研究中,研究人員觀測了那些占領了不同性別的前輩領地的年輕松鼠們,并測量了它們的食物儲備和繁殖結果。

公松鼠死后,留下的遺產更多

研究人員發現,如果一只小松鼠繼承了一只公松鼠的土地,和那些住到母松鼠領地的同伴相比的話,它將多獲得1300多顆堅果。這些食物儲備的能量可以讓它多活17天。

“如果一只母松鼠幸運地接管了這樣的地盤,那它將有很多的食物,這會讓它提前生育,”論文的作者McAdam說道。研究發現,母松鼠要是拿走公松鼠的領地,分娩的日子平均會提前2.26天。這樣,它的后代將早早離開家。和那些拿走母松鼠領地的同性相比,它后代的生存率更高一些。

“本質上,這會提高這只母松鼠對下一代的遺傳貢獻,“McAdam說道。

一窩北美紅松鼠小寶寶,圖:Arkive

中年公松鼠的床底,怎么會有辣么富有?

研究還發現,松鼠在黃金年齡——3至4歲,與比它年輕或年長的松鼠相比,擁有更多的松果。這一差異意味著,如果你的前地主是一只死于中年的公松鼠,那你什么都不用做、就能收獲可觀的遺產。

根據這些遺產的差異,我們可以推斷出,中年公松鼠存得多、但吃得少,這又是為什么呢?

照理說,公松鼠需要的食物并不比母的少,因為公松鼠在交配季節的能量消耗和母松鼠在哺乳期的能量消耗差不多高。而由于公松鼠囤松果的數量與他們春天繁殖后代的數量有關,所以,公松鼠可能會囤得更多一點,母松鼠則不需要這樣做。

然而,僅僅是多存一點的話,還不止于留下如此豐厚的遺產。研究人員在論文中表示,公松鼠之所以會留下辣么多的遺產,離不開一個殘酷的現實——公松鼠比母松鼠更有可能在冬天里死掉。更高的越冬死亡率阻止了公松鼠在交配季消耗多余的松果……

原來,在松鼠的世界里,中年男不僅不油膩,還勤勞搬果,其床底塞滿的財富還能造福陌生的松鼠。不管它是否自愿,它的行為都將影響一只未曾謀面的松鼠對整個群體的基因貢獻。(編輯:Ent)

參考資料:

  1. https://www.eurekalert.org/multimedia/pub/192874.php
  2. Fisher D N, Haines J A, Boutin S, et al. Indirect effects on fitness between individuals that have never met via an extended phenotype[J]. Ecology Letters, 2019.
The End

發布于2019-03-01, 本文版權屬于果殼網(guokr.com),禁止轉載。如有需要,請聯系果殼

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