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水母是食物鏈的死結嗎?

|·?本文來自“我是科學家”·|

參觀水族館時,人們總是驚嘆于水母超脫塵世的美麗。但是對于一些生態學家們來說,水母是一種非常討厭的生物——它們體內僅有極少的營養物質可以在生態鏈中循環,且不斷繁衍、種群數量不斷增加,如今已被視作一種生態學崩潰的現象。

圖片來源:Pixabay

有研究表明,人類活動或氣候變化使海洋生態系統發生了巨大的變化。全球許多海域發生了水母數量劇增的事件,給沿海工業、海洋漁業和濱海旅游帶來了嚴重的危害。盡管危害重重,但它們似乎還在海洋食物鏈中扮演著另外一種未被發覺的重要角色。

澳大利亞迪肯大學的格雷姆-海斯帶領生態學家團隊對此進行了研究,他們在《進化和生態學進展》(Ecology & Evolution)雜志中寫道:“現在科學家們已經有了明確的證據證實水母并不是食物鏈的死結。”

水母是海洋生物的垃圾食品?

水母是一種凝膠狀浮游生物,長期以來研究人員都認為,它們作為食物提供給其它海洋生物的營養物非常有限。畢竟,它們的身體95%都是水,一斤水母含有的熱量或許只有幾十卡里路。

人們已經觀察到翻車鲀和棱皮龜等少量生物會捕食水母,但是它們是極少數的個例。除此之外,研究人員并沒有在其它海洋動物的胃里發現過水母的身影。無論何種情況,水母體內的營養物似乎已經脫離了食物鏈循環,進入了一個“死胡同”。

圖片來源:Pixabay

水母不僅體內營養物缺乏,且通常體型龐大、種類繁多。比如說單只野村水母的體重能夠超過180公斤;而一大群樽海鞘(酷似水母的透明海洋生物)就能夠占據數千平方公里的水域,每立方海水中就含有數百只硬幣大小的樽海鞘。

然而科學家的最新研究發現,水母體內的營養物并未進入一個死胡同,它們或許會繼續在食物鏈中循環。近年來,科學家們不再依賴于胃部殘留物的裸眼觀察,而是借助了新技術對化學特征進行探測。此外,他們也不再通過遠距離觀察而是對海洋動物進行水下追蹤。最終的研究結果表明企鵝、金槍魚、信天翁、鱈魚和巨型章魚等許多動物都會捕食水母。

萌萌的企鵝也會捕食水母哦!圖片來源:Pixabay

此外,由于水母自己也是捕食者,它們體內或許還含有尚未消化的魚類殘骸。同時,某些小型魚類和甲殼類動物可能就生活在水母的體內或者周圍。當水母的天敵捕食水母時,也會順便享用這些小型魚類和甲殼類動物。

海斯和其他研究人員寫道:“水母或許在一系列海洋捕食者的飲食中有著非常重要的作用,有時候水母會為它們的飲食提供重要的營養供應。”

圖片來源:Pixabay

不可忽視的是,水母或許也會加劇另外一個問題,那就是海洋的塑料污染。塑料顆粒會積累在它們體內,而且會傳遞到捕食它們的動物體內。這也會讓我們更迫切的呼吁人們增加對塑料污染的控制力度。

所有的一切都表明我們曾經對于水母的認識存在誤區,事實上它們并非食物鏈的死結,它們在海洋生態中的重要作用可能超乎我們想象。(譯者:Mr.Qiu | 編輯:大慶 | 校稿:Yuki)

文章來源:http://www.anthropocenemagazine.org/2018/12/unappreciated-jellyfish/ (本文由Storythings供稿)

The End

發布于2019-02-18, 本文版權屬于果殼網(guokr.com),禁止轉載。如有需要,請聯系果殼

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Brandon Keim

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