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生態破壞,蜱蟲受益

俗話說“好人不長命”,其實在生物界也是一樣。在生物多樣性喪失的過程當中,最先死掉的總是那些善良、和平、不傳染疾病的動物、植物、微生物,而笑到最后的總是各類傳染病的始作俑者及其幫兇。

這個結論是美國國立衛生研究院近期公布的:森林、田野生態系統中的物種滅絕,會導致病原體——致病微生物——增加。

題圖是斑驢,非洲南部的一種斑馬亞種,1883年滅絕。

蜱蟲在物種滅絕中興旺

科學家在研究中發現,當大片森林變得支離破碎時,負鼠——一種能夠大大減緩傳染病擴散速度的物種,在棲息地剛受到威脅時就開始區域性滅絕,而攜帶黑腳蜱蟲和萊姆病病原的白足鼠卻人丁興旺。

黑腳蜱蟲,這名字很眼熟?沒錯,蜱蟲就是之前在河南咬人致死的小蟲(節肢動物門蛛形綱蜱目蜱科,包含約800余種,中國已記錄的有110種),英文叫做Tick。

而萊姆病是經蜱蟲傳播的一種傳染病,一般不會死人。這種病被發現的時間雖然不久,但發展迅速,幾乎世界各洲都有疫情。(不過在河南,蜱蟲傳播的是另一種病,嚴重感染可致命。)

到底為什么當生物多樣性衰減時,活到最后的堅韌物種總是那些會傳染疾病的家伙?科學家還沒有搞清楚。但很顯然,保護生物多樣性,就是防止這種不幸發生的最好方法。

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解剖鏡下的蜱蟲,小編個人以為,這小物真是美麗動人呢(呃,一不小心重口味了)

保護生物多樣性,現狀不容樂觀

要保護生物多樣性,目前看來情形并不樂觀。據世界自然保護聯盟(IUCN)的統計,當前這個世界上,大約1/5的哺乳動物生存受到威脅,并且全部哺乳動物的1.4%已經滅絕。鳥類的滅絕比例也大致如此。具體數字如下:

據2010年IUCN的瀕危物種紅色名錄,在5491個哺乳動物物種(不包括亞種)中,有78種已經野外滅絕(EW)或徹底滅絕(EX),有1131種處于易危(VU)到極危(CR)的狀態;10027種鳥類中也有136種已經從野外消失。

然而,上述情況還只是IUCN統計到的物種,如果算上大量科學界不認識的物種,按照物種-面積關系(一種生態學理論)推測,每天大約都有150個物種滅絕——很多物種還沒來得及被描述和命名就芳魂寸斷了。

事實上,從11700年前到現在,由于人類活動的影響,科學家們估計物種滅絕的速率已經超過了以往所有地質年代的滅絕速率的100到1000倍,這就是“全新世滅絕事件”。

在地球史上的6次大滅絕事件中,全新世滅絕事件是唯一一次僅由一個物種(人類)的發展而造成的短時間內大量物種滅絕。除了大家最熟悉的渡渡鳥、北部白犀牛等,僅是死在人類獵槍之下的,就有南極狼、西非獅、新疆虎、中國白臀葉猴、新墨西哥狼等眾多物種。所以結論就是……要保護生態環境……這樣的話……老生常談了……可是現狀還很糟糕,我們不得不談……

The End

發布于2010-12-06, 本文版權屬于果殼網(guokr.com),禁止轉載。如有需要,請聯系果殼

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桃之

生態學碩士

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